Nunkui, creadora de lasplantas

(Leyenda Shuar - Ecuador)     

Hace largos años, cuando los shuaras recién empezaban a poblar las tierras orientales del Ecuador, la selva no existía. En su lugar se extendía una llanura manchada solamente por escasas hierbas. Una de éstas era el unkuch, el único alimento de los shuaras.

   Gracias al unkuch, los shuaras pudieron soportar durante mucho tiempo la aridezde la arena y el calor sofocante del sol ecuatorial.. Lamentablemente, un día,la hierba se esfumó y los shuaras comenzaron a desaparecer lentamente.

   Algunos, recordando otras desgracias, echaron la culpa a Iwia y a Iwianchi,seres diabólicos que desnudaban la tierra comiéndose todo cuanto existía;pero otros continuaron sus esfuerzos por encontrar el ansiado alimento. Entreestos había una mujer: Nuse. Ella, venciendo sus temores, buscó el unkuchentre los sitios más ocultos y tenebrosos, pero todo fue inútil. Sindesanimarse, volvió donde sus hijos y, contagi´çandoles con su valor, reiniciócon ellos la búsqueda.

   Siguiendo el curso del río, caminaron muchos días; pero a medida que transcurríael tiempo, el calor agobiante de esas tierras terminó por aplastarlos. Así,uno a uno, los viajeros quedaron tendidos en la arena.

   Inesperademente, sobre la transparencia del río apareceieron pequeñas rodajasde un alimento desconocido: la yuca. Al verlas, Nuse se lanzó hacia el río ylas tomó. Apenas probó ese potaje sabroso y dulce, sintió que sus ánimosrenacían misteriosamente y enseguida corrió a socorrer a sus hijos.. Depronto, percibió que alguien la observaba desde el viento. Inquieta, hundiósus ojos por todos los rincones, mas sólo vio la soledad plomiza del desirto yde súbito, de entre esas ráfagas que silban lejanías, se descolgó una mujerde belleza primitiva.

   Nuse retrocedió asustada, pero al descubrir la dulzura en el rostro de esamujer le preguntó:

   -¿Quién es usted, señora?

    -Yo soy Nunkui, la dueña y soberana dela vegetación. Sé que tu pueblo vive en una tierra desnuda y triste, en dondeapenas crece el unkuch, pero...

   -¡El unkuch ya no existe! Era nuestro alimento y ha desaparecido. Por favor, señora,¿sabe dónde puedo hallarlo? Sin él, todos los de mi pueblo morirán.

   -Nada les ocurrirá, Nuse. Tú has demostrado valentía y por ello te daré, nosólo el unkuch, sino toda clase de alimentos.

   En segundos, ante los ojos sorprendidos de Nuse, aparecieron huertos de ramajesolorosos.

   Nuse quedó extasiada pues jamás había visto nada semejante: el paisaje eramajestuoso y la música  que cantaba la floresta, le había robado el corazón.

   Nunkui continuó:

   -Y para tu pueblo, que hoy lucha contra la muerte, te obsequiaré una niñaprodigiosa que tiene la virtud de crear el unkuch y la yuca que has comido y elplátano y ...

   -Gracias Nunkui, gracias!

   Nunkui desapareció y en su lugar surgió la niña prometida.

   Nuse quedó deslumbrada por lo que había visto, y aún no salía de su asombrocuando la pequeña la guió entre la espesura. Tan a gusto llegó a sentirse enella, que deseó permanecer allí para siempre. Sin embargo, el recuerdo de supueblo la entristeció. Pero entonces, la pequeña, la hija de Nunkui -comoluego la llamaron- le anunció que allá también, en el territorio de losShuaras, la vegetación crecería majestuosa. Entonces, alborozada, Nuse reanimóa sus hijos y retornó a su pueblo.

   Cuando llegaron, la niña cumplió su ofrecimiento y la vida de los Shuarascambió por completo. El dolor fue olvidado. Las plantas se elevaron en loshuertos y cubrieron el suelo de esperanzas.

            A los Shuar se los conoció como jíbaros. Habitan en el suroriente de la Amazonía, en los valles del Upano, Zamora y Nangaritza. Se hallan étnicamente emparentados con los Achuar. 
Tienen un alfabeto y una escritura propia. Son polígamos. Su principal alimento es la yuca pero lo complementan con la caza y la pesca. Los chamanes (conocidos como uwishin) ritúan con ayahuasca, para curar, tener visiones o matar a sus enemigos. Para conseguir el espíritu guía y protector los aprendices de guerreros se bañan en cascadas sagradas: el espíritu es conocido como Arutam y muchas veces se aparece en forma de tigre.
Creen en seres superiores, que conviven con el hombre. Antiguamente esta etnia era temida por su ancestral costubre de reducir las cabezas  de sus enemigos. Actualmente su número se estima en unos 40.000.

Fuente: http://www.geocities.com/Athens/Forum/6413/leyendas/nunkui.html 

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