PROVINCIAS ARGENTINAS
PROVINCIA DE CATAMARCA

UbicaciónGeográfica

La provincia de Catamarca,se encuentra ubicada en el Noroeste de la República Argentina, entre los 25°12´ y los 30° 04´ de
latitud Sur, y entre los 69° 03’ y los 64° 58´de longitud Oeste. Lasuperficie del territorio es de 102.602 km2 (2,7% del total
nacional) y limita al Norte con la Provincia de Salta, al Noreste con Tucumán,al este con Santiago del Estero, al Sudoeste con
La Rioja, al Sur con Córdoba y al Oeste con la República de Chile.

Clima

La provincia integra laregión semiárida de la Argentina. El Clima es templado continental, con unaprecipitación media anual
entre los 400 y 500 mm en el Este, pero con marcada disminución hacia el Oeste(Puna Cordillerana con menos de 150 mm), compensada parcialmente por nieve. Lastemperaturas medias anuales son de 20°c en el Este y Centro, registrándosemarcas de hasta 45º c. en el verano. En cambio, en las regiones montañosasubicadas al Oeste, por efecto de altura el invierno es muy frío
(si bien la marca no baja los -30º c). En general el clima es benigno para lamayoría de las actividades propias de climas templados.

Reseña histórica

Catamarca es una voz quichua que significafortaleza en la falda, aludiendo al emplazamiento geográfico de la ciudad:

Cata: falda o ladera. 
Marca: fortaleza o castillo de la frontera. 
Catamarca fue fundada por primera vez a mediados de 1558 por Juan Pérez deZurita, con el nombre de Londres de la Nueva Inglaterra, en homenaje a Felipe II,cuya esposa María Tudor era inglesa. Lo hizo en el valle de Quinmivil, sucediéndosedos fundaciones posteriores: una con Ramírez de Velazco en 1591, en el mismolugar; y el 5 de julio de 1683, en el lugar que hoy se encuentra su capital(faldeos del Ambato, sobre la margen derecha del Río del Valle), por donFernando Mendoza de Mate de Luna.

En el interín entre la segunda y tercera fundación le fue quitada la jerarquíade ciudad por disposición de la Cédula Real de Carlos II, del 16 de agosto de1679, por tratarse de una ciudad "virtual" sin casas, sin iglesia, ycon escasa población dispersa. Sólo el estandarte real daba presencia a dichoestado. 
Hasta 1821, los territorios de Tucumán y Catamarca permanecieron unidos. Hastaque el 25 de agosto de dicho año, Nicolás Avellaneda y Tula, quien presidíalos destinos de Catamarca a nombre de la República de Tucumán, convocó en laCasa Municipal a lo más selecto de la sociedad catamarqueña.

Fue entonces cuando declaró, solemnemente, que Catamarca y su territorio erantan libres como todos los demás pueblos constituidos en provincias. Así sedisolvió la dependencia con la República de Tucumán, y se eligió como primergobernador a Nicolás Avellaneda y Tula.

Catamarca aportó a la gesta de la Independencia, con hombres, pertrechos y víveres,y a su organización Nacional con las palabras del "Orador de la Constitución"Fray Mamerto Esquiú en su célebre sermón,"Laetamur de gloria vestra"(nos alegramos de vuestra alegría), palabras moderadoras y sensatas queconvocaban a los espíritus a la paz y el orden. 
La noticia de la Revolución de Mayo llegó a Catamarca un mes más tarde. Abocándosea las instrucciones recibidas, a través de las circulares de la Primera Junta,el Cabildo tomó las medidas conducentes a la elección de un diputadocatamarqueño. 

Hubo un intento de continuidad del viejo régimen gestado por el subintendenteFrancisco de Acuña, quien se hizo elegir para aquella función en el CabildoAbierto reunido al efecto. Pero su persona no reunía las cualidades requeridas. 
Fue preciso convocar un nuevo Cabildo Abierto, que consagró el nombre de JoséAntonio de Aguilera, nativo del lugar. El Cabildo, al comunicar a la Junta ladesignación del nombrado, destaca su idoneidad, ilustración y méritosadquiridos en servicio a la patria. 

Un contingente de catamarqueños a las órdenes de Bernardino Ahumada y Barrosparticipó en la batalla de Tucumán, recogiendo también los laureles deltriunfo decisivo para la causa de Mayo. Belgrano le había dicho al mencionadojefe: "Si los hijos de Catamarca quieren cubrirse de gloria y dar laurelesa su provincia que vengan a unirse a los jujeños, salteños, tucumanos ysantiagueños". 

1862 y 1868 se extiende un período sumamente turbulento (llamado "la nochede los siete años") en el que sin interrupción, se suceden las asonadas,la destitución y reposición de gobernadores, las intervenciones, las luchasarmadas, y otras vicisitudes cívicas que mantienen a Catamarca en permanentezozobra. 
Aún sobreviven viviendas con techos rojos de construcción coloniales, conamplios portales y patios de sol, que rememoran la etapa fundacional. 
Es una ciudad turística tradicionalista de importante comercio y activa vidacultural. 
Las actividades productivas principales son la agricultura intensiva y la minería.Para la agricultura se han aprovechado los espacios intermontanos, tales comolos bolsones y valles. 

RecursosHídricos

En las Provincias de laregión semiárida, las acumulaciones nivales del Oeste (cordillera) causan laformación de importantes ríos
de deshielo, que al descender y desembocar en la llanura, permiten desarrollarverdaderos oasis cultivados por regadío. La
presencia de sucesivas cadenas montañosas abruptas de dirección Norte-Sur,impiden la llegada de esas aguas a las regiones
del Este. Más bien tienden a derivarlas hacia el Norte, fuera del territorioprovincial, o hacia cuencas sin salida, generalmente
Salinas. Dadas estas características, cada uno de los valles catamarqueños seve obligado a autoabastecerse con los recursos
de agua generados en su propia cuenca imbrífera. Como esa posibilidad eslimitada, se ha llegado a un equilibrio "área regable-población". Endicho sentido, Catamarca es un ejemplo notable de la relación hombre-agua: Unmapa de la densidad poblacional prácticamente lo es también de los caudalessuperficiales disponibles para riego. Es de destacar, la buena disponibilidad deestos caudales superficiales como así también la existencia de importantesreservas subterráneas, totalmente aptas para la actividad productiva y elconsumo humano.

DinámicaPoblacional

La población de laProvincia de Catamarca, asciende actualmente a 332.390 habitantes. El 61,94% dela misma se concentra en localidades de más de 2.000 habitantes y un 41,7% lohace en la Capital. En el último período intercensal, (1980/1991) la tasa decrecimiento poblacional fue de 23,1 por mil (2,3%). Teniendo en cuenta laestructura por sexo, el 49,7% son varones y el 50,3%
son mujeres. Por su parte, la densidad poblacional es de 3,1 habitantes por km2.

Gruposde Edades

Según el Censo de 1991,los grupos de edades más numerosos se sitúan en la base de la pirámide demográfica,entre 0 y 14
años, sumando el 36,8% de la población total de la provincia. Datos del mismocenso muestran que al agregado de las
denominadas edades activas (15 a 64 años) le corresponde el 56,4%. Por suparte, los mayores de 64 años participan con sólo
el 6,8% restante, completando el perfil de una pirámide joven. Constituye unafortaleza de Catamarca el hecho de contar con una población mayoritariamentejoven, con un regular crecimiento vegetativo y un movimiento migratorio que hadejado saldos positivos
en los últimos años y pone a la Provincia en inmejorables condiciones paraprotagonizar un proceso intensivo de desarrollo
económico y social.

DivisiónPolítica de la Provincia

La provincia de Catamarca,cuya ciudad capital es San Fernando del Valle de Catamarca, posee 16departamentos y 36
municipios con poderes políticos y administrativos propios.

Departamentos
Cabecera Departamental
AmbatoLa Puerta
BelénBelén
Fray M. EsquiúFray Mamerto Esquiú
Santa MaríaSanta María
AncastiVilla Ancasti
CapayánChumbicha
La PazRecreo
Santa RosaBañado de Ovanta
AndalgaláAndalgalá
CapitalSan Fernando del Valle de Catamarca
PaclínLa Merced
TinogastaTinogasta
Antofagasta de la SierraVilla Antofagasta de la Cierra
El AltoVilla El Alto
PománSaujil
Valle ViejoSan Isidro

SistemaTerritorial

Localizacióny Articulaciones

La Provincia de Catamarcase encuentra inserta en un contexto macroregional conformado, además, por laProvincia de La Rioja
y la Región de Atacama de la República de Chile. Actualmente, los Gobiernosrespectivos, realizan reuniones en las que se resuelven temas que hacen a lacomplementariedad de las mismas.

La vinculaciónvial de la provincia a la Macroregión se establece por la Ruta Nacional Nro.60,que a través del Paso de San Francisco permite arribar a Copiapó (Chile), y deallí a los puertos chilenos. La misma ruta hacia el sur la vincula con Córdobay
el resto del país. La Ruta Nacional Nro. 38 permite la articulación hacia elsur oeste con La Rioja, posibilitando el acceso a la
zona de Cuyo, Mendoza y San Juan, y al norte con Tucumán y Salta. Estas rutasson los "Ejes de enlace con la Macroregión"
que además hacen posible la integración de Catamarca hacia otras regiones delterritorio nacional, principalmente a los corredores del Mercosur.

A estas víasde comunicación se suman, la Ruta Nacional Nro.157, que recorre la zona este dela provincia en dirección norte-sur
y la Ruta Nacional Nro. 40, que atraviesa el oeste catamarqueño en idénticadirección, conformando los llamados "corredores
viales de integración regional".

En la provincia se identifican tres sistemas regionales condicionadas por distintos aspectos históricos, culturales, urbanos y ambientales.

 

RegiónCentral

Nodo articulador del desarrollo, centro tradicional de peregrinación rodeado de verdes villas serranas.

En ellapueden distinguirse dos zonas : el Gran Catamarca y el CinturónSerrano.

En el GranCatamarca se ubica la Capital provincial y casi el 50% de la poblaciónprovincial.

Laactividad económica de esta zona es diversificada. Es de destacar la existenciade un importante parque industrial como consecuencia de la implementación de laLey Nacional de Promoción Industrial N° 22701 y el fuerte desarrollo degrandes proyectos agropecuarios que están en marcha a través del mecanismopromocional vigente de pago diferido de Impuestos Nacionales (IVA, GANANCIAS), másconocido como Diferimientos Impositivos, previsto por la misma Ley. Por otraparte se
cuenta con una importante estructura comercial y de servicios a escalaprovincial.

En cuanto ala infraestructura, la red vial es óptima y permite la articulación con laregión, y los servicios de energía y telecomunicaciones son adecuados y conbuena cobertura en la zona.

El CinturónSerrano se estructura alrededor de la Capital, ocupando quebradas ybolsones con microclimas de montaña. Su principal atractivo es el paisaje, quebrinda excelentes posibilidades para el desarrollo de la actividad turística.

RegiónEste

Eje inter-regional con fuertes vinculaciones e infraestructura

Esta regiónse estructura sobre un importante eje de vinculación regional, la Ruta NacionalNro. 157. Los centros urbanos se localizan en nudos viales y las áreas ruralesposeen pequeños núcleos poblacionales.

Se distinguendos zonas caracterizadas por su actividad económica más importante: la ZonaNorte Agrícola, donde se practica la agricultura de llano y piedemonte a secano(tabaco, soja y otros cultivos extensivos), y la Zona Sur Industrial y Pecuaria(también favorecida por la Ley Nacional de Promoción Industrial), dondeexisten centros urbanos con gran accesibilidad e infraestructura apropiada parala radicación de industrias. En esta Zona, la actividad tradicional es laexplotación pecuaria, principalmente de caprinos y el resto bovinos.

RegiónOeste

Área de grandes emprendimientos mineros y lugares con importante patrimonio cultural y natural.

Es la regiónmas amplia del territorio provincial con una baja densidad poblacional. Sedefinen dos zonas: la Andina y la Calchaquí.

LaZona Andina está caracterizada por asentamientos dispersos localizadosen oasis y pequeños poblados aislados en extensas mesetas desérticas conbloques montañosos, con altitudes superiores a los 3000 m.s.n.m. y un climariguroso además de un frágil equilibrio ambiental.

La actividadeconómica tradicional de la zona está centrada en la producción yprocesamiento de lanas de camélidos y ovinos con técnicas artesanales. Noobstante, la actividad minera que comienza a desarrollarse es muy importante,habiéndose puesto en marcha un megaproyecto minero para la extracción de salesde litio, más conocido como "El Salar del Hombre Muerto" que, con unainversión inicial de110 millones de dólares, constituye uno de los yacimientosde litio a nivel mundial.

Las característicasespaciales y culturales de esta zona son de gran atractivo para proyectos deturismo ecológico.

LaZona Calchaquí es un extenso territorio montañoso, ocupado por variosnúcleos urbanos con sus áreas de influencia, desarrollándose estos sobre lascuencas hídricas.

En cuanto ala actividad económica tradicional, se observa el desarrollo agrícola bajoriego, principalmente la vid, el nogal y las especies, como así también de laindustria vinícola, textil y de dulces regionales.

No obstante,esta zona está llamada a convertirse en el principal motor del desarrolloprovincial y uno de los más importantes a nivel nacional, a través de laexplotación de los grandes yacimientos mineros, los que generan, además de lascuantiosas inversiones directas, una fuerte incorporación de infraestructura,equipamientos y actividades de servicio.

Ademáscuenta con un importante patrimonio natural, arqueológico y cultural que brindaexcelentes oportunidades para su aprovechamiento en emprendimientos turísticos.

Fuente: http://www.catamarca.gov.ar/ y http://www.turismocatamarca.gov.ar/index00.html 
Mañana: PROVINCIA DE CHACO

MAS "PROVINCIAS" DESDE NUESTROMENÚ PRINCIPAL