LITERATURA REGIONAL ARGENTINA
Hoy: Provincia de Salta
 

Juan Carlos Dávalos nació en Salta en 1887 y falleció en 1959. En su adolescencia escribió sus primeros poemas. Y todavía en esa etapa fundó el primer periódico, "Sancho Panza" (junto con Torino y Paz). Estudió primeramente en Salta, y posteriormente  en Buenos Aires cursó algunos años de Derecho. Se desempeñó como profesor universitario, y perteneció a la Academia Argentina de Letras. Entre sus obras, se encuentran: "La guerra en armas", "Los gauchos", "La epopeya salteña", "De mi vida y de mi tierra". En 1946 se publica la Antología de "Cuentos y Relatos del Norte Argentino" al cual pertenece este texto que aquí se transcribe.

LA CRECIENTE 

Don Ventura Perdigones era un gallego verdulero que había en Salta.

Desde Vaqueros, donde tenía su hortaliza, llevaba todas las mañanas al pueblo una arganada de verduras frescas para vender por las calles.

Vaqueros es un lugar que dista dos leguas de la ciudad, y está situado en la margen izquierda del río de ese nombre.

Y digo río, porque se llama así en mi tierra, mal que pese al estricto sentido del vocablo, lo que en invierno apenas parecen arroyos apacibles, y en verano se tornan con las lluvias, en formidables avalanchas de barro y piedras.

Una mañana venía el Vaqueros por demás crecido, como dice la gente de mi provincia. La noche anterior había caído una tormenta en los cerros, y, con tumultuoso estrépito, las turbias aguas arrastraban gruesos troncos y pesados pedrones.

A lo largo de la orilla, numeroso paisanaje a caballo esperaba que pasase lo recto de la crecida para atravesarlo. Perdigones, encaramado en su asno, estaba allí con las árganas repletas de repollos y lechugas. Quería pasar cuanto antes, sin atender a los consejos de algunos que le señalaban el peligro; y porfiadamente taloneaba a su bestia, y se paraba en los estribos a ver por dónde se lanzaría.

Y Perdigones que sí y el jumento que no, bruto y hombre pugnaban por hacer cada cual su gusto, con grande regocijo y mofa de los presentes.

-No dentre, don Ventura. Mire que la creciente lo va a trapiar- decía uno.

-De ande lo han de convencer, si este gallego es más porfiao  que una clueca gritaba otro.

-Asojítese  bien, no sea que pierda los yolis -vociferaba un tercero.

-¡Vaya, vaya, hombre! - contestaba Perdigones-. Paréceme a mi que no hay motivo pa' tanta alharaca- Por lo que es éste, a mí no me gana -decía del asno y lo molía de firme.

Al fin triunfó Perdigones, si bien más le valiera no haber triunfado; porque zamparse  el burro, desquiciarse de la montura los yolis,  y hacerse una balumba de hombre y bestia, y reatas y verduras, todo fue uno. La rápida corriente los arrastraba.

Los gauchos armaron al punto sus lazos y se los arrojaron al infeliz de don Ventura, que a manotones y zambullidas y vuettas de carnero en medio del agua, ni pudo, ni atinó con los auxilios.

Y mal acaba el lance, si no logra prenderse, con todas las fuerzas que le restaban, a las raíces de un sauce ribereño.

Y ya en tierra firme, pasado el susto, un paisano le dice al gallego:

-Velay, pues, ño Ventura, aura  que se ha salvao,  dé gracias a Dios; porque esto ha sido un milagro.

Y el gallego malhumorado y tiritando le contestó: 

-Hombre, dí tú gracias al sauce; que las intenciones de Dios fueron ahogarme.

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